De haptonomie werd begin jaren ’80 geïntroduceerd in Frankrijk door Frans Veldman. De haptonomie beschrijft zichzelf als de wetenschap van de affectiviteit en legt het accent op een affectief bevestigend contact dat het goede in de andere bevestigt.

Brigitte Dohmen, een Belgische psychologe, was een van de eersten die in België de perinatale psychotherapie ontwikkelden.

Als stichtend lid van de vereniging Changer la Naissance (vert. de Geboorte Veranderen) in 1981 en van het centrum Infor Naissance (vert. Info Geboorte) in Brussel in 1983, hoorde ze al heel snel over de opleiding prenatale haptonomie die door Frans Veldman in Frankrijk werd georganiseerd. Ze volgde deze opleiding tussen 1984 en 1987. Vanaf deze periode tot vandaag werkt ze als begeleidster van koppels en baby’s en als psychologe in de materniteit en de afdeling neonatologie.

Wat later werden twee andere franstalige opleidingen in de haptonomie georganiseerd:

  • de opleiding haptonomie, ontwikkeld door de zoon Veldman zowel in Nederland als in Frankrijk
  • de opleiding communicatie via de aanraking, affectieve voorbereiding op de geboorte en begeleiding via spelletjes van de baby na de geboorte, ontwikkeld door Brigitte Dohmen in België en in Québec.

Het project van de affectieve voorbereiding op de geboorte ontstond binnen een groep die onderzoek deed en experimenteerde met toepassingen van haptonomie, psycho-lichamelijke benaderingen en osteopathie. Deze groep, bestaande uit haptonomen van het eerste uur, vroedvrouwen, osteopathen en psychotherapeuten, vormde de kern van het opleidersteam.

De affectieve voorbereiding op de geboorte beschouwt zich als een andere vorm van de prenatale haptonomie.

De affectieve aspecten werden door Brigitte Dohmen aangevuld met al haar expertise als perinatale psychotherapeute.

Bovendien oordeelde ze dat, in het begeleiden van koppels naar meer autonomie tijdens hun bevalling in een vaak medicaliserende omgeving, de haptonomische benadering diende aangevuld te worden met een affectieve en competente voorbereiding op de bevalling.